I carnefici stranieri di Hitler. Nazisti non tedeschi

carnefici-stranieri-hitlerForse c’è anche una sorta di urgenza contingente, la risposta a un allarme non privo di fondamento – ahimé – nelle ricerche sul vastissimo fronte del collaborazionismo europeo in chiave militare in questo “I Carnefici stranieri di Hitler” (Garzanti) di Christopher Hale. Continue reading

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Esce “Il consenso totalitario”. Capire l’adesione al regime

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Interessante libro a cura di Paul Corner, il volume collettaneo Il consenso totalitario, intorno all’annosa questione della più o meno volontaria adesione delle masse ai dettami dei regimi totalitari. Continue reading

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Odoya si racconta

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Odoya si conferma (assieme al marchio Libri di Emil) casa editrice di spiccata vocazione  enciclopedica, come testifica la serie di monografie che ha realizzato per  sviscerare, sin  dalle  origini  ed  in  ogni  articolazione,  qualsiasi  tipo  di  argomento  e  materia,  dalla  storia  di  un  popolo  o  di  un’area geografica,  alla  storia  ed  evoluzione  dei  costumi sociali e delle multinazionali economiche. Negli ultimi due mesi, ne ha pubblicate di molto interessanti da meritare sicuramente l’attenzione del pubblico di Meglio Possibile.

La più attuale, purtroppo, per la tragedia della nave da crociera “Costa Concordia”, è “Storie di Naufragi” curato dalla giornalista Laura Mazzolini che raccoglie l’eredità documentale di Louis Deperthes, illuminista e bibliofilo che collezionò i diari di bordo, le carte nautiche e le narrazioni di storie vere di naufragi e svernamenti per farne un’opera in tre volumi, pubblicati dal XV al XVIII Secolo. L’opera dello scrittore-illuminista vide la luce nel 1789: questa edizione va a ripercorrere i racconti di Deperthes, mantenendo l’atmosfera che trapela nelle storie di viaggi e l’interesse dell’autore per le estreme condizioni di vita dei marinai e degli esploratori.

Ma ancora più interessanti è, forse, “Storia delle Epidemie“, anch’esso ricco di illustrazioni (foto, mappe, manifesti e dipinti) in bianco e nero. In 340 pagine, infatti, l’epidemiologo brasiliano Stefan Cunha Ujvari ripercorre con rigore scientifico la storia delle epidemie, dei contagi di massa mortali che si sono abbattuti sin dagli albori dell’umanità: dalla peste di Atene nel V secolo a.C. alla peste nera del Medioevo, dalla venerea sifilide al colera diffusosi durante la Rivoluzione industriale, fino all’Aids, all’Ebola e alle armi biologiche.

Una storia dolorosa e macabra ma che rilegge, contemporaneamente, gli inimmaginabili progressi che l’uomo ha compiuto proprio per sconfiggere le malattie più devastanti ed assicurare alle generazioni future una qualità ed una durata di vita più alta.

L’insorgenza di ogni grande epidemia ha costantemente modificato le civiltà e il loro sviluppo sociale, economico e politico, ma anche, e soprattutto, il loro rapporto con il divino, per lungo tempo inteso come forza punitiva per i peccati commessi. Nulla di più falso, come l’autore ben chiarisce attraverso esempi e fonti storiche: è infatti l’uomo stesso il principale responsabile della comparsa e della diffusione degli agenti di contagio. Specialmente nei primi capitoli della ricerca, l’autore analizza e smonta i falsi miti che sono stati creati con la superstizione e la religione e che, per troppo tempo, hanno frenato il progresso medico-scientifico. Ma anche nell’ “era del progresso” spesso la mitologia – che ai nostri tempi utilizza le armi dell’allarmismo ingiustificato, della disonestà e corruzione scientifica o della manipolazione mediatica – ha sostituto il rigore scientifico. Nell’ultimo capitolo dedicato ai giorni nostri, infatti, l’epidemiologo brasiliano oltre a classificare i pericoli del presente e del futuro, cerca di svelare le inesattezze, se non le menzogne (delle multinazionali farmaceutiche) con cui si sono creati casi che non poggiavano su basi scientifiche (mucca pazza, influenza aviaria, ecc.).

“Storia delle Epidemie” si può considerare anche un libro di ampio respiro geografico, oltre che storico: dalle foci del Nilo al Brasile, dall’Europa agli Stati Uniti, da Oriente a Occidente, ogni morbo viene qui reso oggetto di analisi e descrizione, per capire la sua profilassi e dunque meglio combatterlo.

Con “Passarono di Qui”, invece, Odoya ribadisce (e ne siamo felici) l’interesse privilegiato per la dolorosa storia degli indiani d’America. In questo libro, infatti, si ricostruisce dettagliatamente  la lunga e tenace lotta dei capi delle tribù nomadi dell’America settentrionale per formare una nazione unita o una grande confederazione di genti, capace di parlare “con autorità o con una voce sola e potente” in difesa dei propri diritti, per la sopravvivenza di civiltà e culture minacciate da un’aggressione crudele. Grazie a un lavoro di ricerca durato più di cinque anni, attraverso consultazioni di studiosi, testimonianze e documenti, lo scrittore (ed editore) Mario Monti ricostruisce gli avvenimenti, la vita, gli usi e i costumi di più di cento tribù e famiglie indiane, dai Cheyenne ai Black Foot, dai Nez Percé ai Sioux.

“Passarano di Qui” si va aggiungere, quindi, ad altri titoli come “Storia della Conquista del West”, “Storia degli Indiani d’America” o “La Questione Indiana” (Libri di Emil) che vogliono far riconoscere  e  ricordare  la  strage  di  popoli  nativi  che  accompagnò l’espansionismo dell’impero americano. Nonostante si tenti di relegarla al “passato della guerra”, dove era normale e “legge” uccidere per invadere e conquistare, la “questione indiana”, infatti,  resta ancora aperta e non potrà mai chiudersi, anche perché, nonostante stragi e massacri, le tribù indigene sono sopravvissute alla tecnologia omicida ed alla malattie dei bianchi, sebbene  ridotte ad una invisibile minoranza. Eppure, ancora oggi, provano a farsi sentire, a reclamare il diritto di sovranità o, almeno, il diritto di non essere dimenticate, assieme alla sofferenza, alla brutalità, al razzismo ed alle ingiustizie che sono state costrette a subire.

Fra le prossime uscite di Odoya, segnaliamo in particolare: “L’Impero dei Gangster” (dell’America post-depressione), “Storia dei Freaks” (i “mostri” del circo), “Storia del Movimento Operaio negli Stati Uniti” (dal 1861 al 1955) e “Storia delle Eresie”.

Tutti questi titoli confermano come Odoya sia in  grado di  spaziare  sui  più  disparati ambiti ed argomenti, tanto per accontentare ogni gusto e curiosità. Il  suo principale pregio è quello  di  sforzarsi  nel  decodificare  tematiche  e problematiche  molte  complesse  in  testi  comprensibili  a  qualsiasi  tipologia  di  pubblico,  nella  promozione, quindi, di  una  saggistica  il più possibile divulgativa.

*Articolo di Lorenzo Aurora

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“Il Dono”, una storia preziosa

ildono-saggiatoreIl Dono” di Ted Gup (Il Saggiatore 2011) è un piccolo gioiello di Natale, una lettura che non si dimentica. È il dicembre 1933, in piena Grande Depressione: un Natale di miseria a Canton, cittadina dell’Ohio, dove uno sconosciuto benefattore, sotto lo pseudonimo di B.Virdot – che si rivela dalle prime pagine essere il nonno dell’autore – annuncia sul giornale locale di voler dare 10 dollari a 75 famiglie, chiedendo loro di raccontare per lettera le proprie disavventure.

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“Il conquistatore del mondo”: Gengis Khan per Adelphi

gengis-khan-adelphiGengis Khan nasce nell’anno del maiale 1167. Va detto che mai come per personaggi di tale schiatta la cronaca si confonde con il mito, perciò non stupisce che ce lo raccontino “con occhi di fuoco e il viso acceso da una bagliore misterioso”.

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Duggan e una storia controversa

laforzadeldestino-dugganI giudizi di Christopher Duggan contenuti ne La Forza del Destino. Storia d’Italia dal 1796 ad oggi, pubblicazione laterziana oggi nella collana Robinson dopo la precedente uscita nel 2007, sono spesso così severi nei confronti di questo nostro tristo paese, che lo storico inglese si è a sua volta guadagnato la cattiva fama di autore convenzionale e inadeguato, fin troppo dentro la tradizione storiografica anglosassone che ci riguarda.

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Il destino parallelo di Ansary. La storia vista dall’Islam

destino-parallelo In “Un destino parallelo”, Ansary offre una vivida narrazione, sulla storia del mondo vista dal mondo musulmano: dai gloriosi tempi di Maometto fino all’umiliante sconfitta nella “Guerra dei sei giorni” e oltre. Continue reading

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“Il traditore di Versailles”. Favole di sangue in Francia

traditore_versaillesInquietanti delitti seriali sconvolgono la corte di Luigi XV. A compierli è un oscuro personaggio che si firma “Il Favolista”. Spie, intrighi e crimini efferati in “Il traditore di Versailles” (Nord 2010), un thriller storico di Arnaud Delalande. Continue reading

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